Houston: rednecks i rörelse 

I den här soppan av hånleende grodor, hysteriska liberaler och Tredje Världen-medborgare som utgör USA efter Trump-segern har en grupp fångat mitt intresse. Samtidigt som de hela tiden går mot tidsandan gör Redneck Revolt precis det som stunden kräver.


I ett land som hela tiden är mer uppdelat, kulturellt, ekonomiskt, ideologiskt, och etniskt, så väger Stuart Halls ord tungt, om att “race is the modality in which class is lived”, att man alltså främst upplever klassamhället som effekter av diskriminering och hudfärgsprivilegier. I bostadsområden och tv-kanaler som fortfarande i mycket är uppdelade efter härkomst så blir det helt enkelt att man tänker så. Här blir även den vita arbetarklassen rasifierad – och har alltid blivit det, som dumma svenskar, försupna irländare, korkade polacker, eller som vanlig white trash. Däremot talar den officiella berättelsen i USA, som media, politiker och till synes oppositionella aktivister som i en loop upprepar, mer sällan om bakomliggande ekonomiska strukturer och mekanismer.

Houston is also a city with a long history of white supremacy since its inception. It is one of America’s most segregated cities. There are well over a hundred languages spoken in Houston homes. Houston is the home to the first private prison, meant to house immigrant detainees, a model which replicated across Texas, the nation, and whole prison industry. (…) We were all safe as the storm passed, and although there were scares and close calls, the storm managed to mostly spare the local from impact. We were in constant contact as the storm came, making sure each other were safe.

Även geografiskt är USA närmast delat i två. Men det handlar mer om en motsättning mellan kuststädernas eliter och de som förut levt av landet och sedan sökt sig till rostbältet, de som förklarats överflödiga av den moderna kapitalismen, än om en gammal nord-sydlig kvarleva från amerikanska inbördeskriget. Inte för inte dedikerade Jim Goad sin bok Redneck Manifesto till “everywhere between New York and Los Angeles”.

Det är där Redneck Revolt presenterar en annan berättelse om dagens USA. Deras erfarenheter säger att idén om “white supremacy” (en vitmaktrörelse, på ren svenska!) enbart tjänar den ekonomiska elitens intressen, medan arbetarklassen används som dess stormtrupper och kanonmat. Till skillnad från Goad, som efter sin frätande kritik av det amerikanska klassamhället alltmer började affirmera dess splittrande politik, så vänder Redneck Revolt genom sin verksamhet både vit nationalism och liberal identitetspolitik på huvudet. Istället organiserar man utifrån de strukturer och identiteter som nu finns i den vita arbetarklassen, för att sedan direkt börja överskrida dem genom sin verksamhet.

Arbetet sker på två fronter samtidigt. Dels inåt mot den vita arbetarklassen, genom att befinna sig och verka där klassen faktiskt befinner sig (på grillfester, marknader, vapenmässor, osv.), genom att särskilt inrikta sig på radikaliserade patrioter och krigsveteraner, genom att lära ut sin gemensamma historia och envist och pedagogiskt visa på riktigheten i sin politik. Dels utåt mot grupper som organiserar andra delar av arbetarklassen, genom att tillsammans tillgodose materiella behov och dela på både resurser och kamper. Man dyker upp beväpnade vid demonstrationer för att skydda dem från fascistiska angrepp, man ordnar matkooperativ för arbetslösa och hjälper till att samla in pengar så att svarta grupper mot polisvåld kan köpa vapen. Bland annat. Så bygger man långsamt upp ett förtroende som en grupp att lita på när det smäller. Det gjorde i Houston i slutet av augusti när orkanen Harvey drog fram, och där var legendariske rapparen Trae tha Truth inte ensam när det kom till räddningsarbete på DIY-manér.

Before we were able to leave our houses, we had begun gathering contacts from inside and outside of town, and consolidating local efforts between groups on social media. Members of Redneck Revolt made a Facebook group that is sympathetic to our politics and contained most of Houston’s heavy lifters in terms of organizers, and that continues to be pretty effective as a center for information with quality control. We tried our best to network rescue efforts early on as well, sometimes with people we did not know, in order to circulate information, as all emergency lines were busy.

Redneck Revolts inspirerande rapport från Houston är ett exempel på det undersökande och alliansbyggande som olika grupper ofta ägnar sig åt vid katastrofer eller kriser. Men enligt min erfarenhet så finns det ingen anledning att sitta och vänta. Krisen är permanent och sociala katastrofer är den bensin som får kapitalismen att rulla fram. Börja bygg nu.

Att genom gräsrotsaktivism bryta sociala barriärer och koppla samman olika delar av arbetarklassens kamper kan vara den enskilt viktigaste politiska uppgiften i dagens USA. Rednecks Revolts blandning av en öppet organiserad militans och en omhändertagande politik är föredömlig, och visar vägen framåt även för oss i Sverige. Genom sådana här berättelser fräts maktens bild av samhället långsamt sönder, och vi förändrar långsamt bilden av vad som händer, vilka vi är, och vart vi ska.

At this point, we were deepening our bonds as a local branch, and forming stronger relationships with friends and sympathizers of the organization. We were also deepening our new friendship with Eduardo. We started out helping his childhood friends and their families, mostly black and brown folks in this area, as a part of a multi-generational effort. (…) Our intention from the moment we knew we would be doing relief work was that we could not afford to rebuild the same world that produced this situation. We are committed to rebuilding a Houston that fights back.